Requisitos y normativa de importación de alimentos a Estados Unidos.

A flag of the EE.UU.

La industria alimentaria en Estados Unidos es altamente dependiente de la importación. Por ello, está condicionada al cumplimiento de normativas y requisitos técnicos y sanitarios. Estos requisitos son dictados y regulados por la Food and Drug Administration (FDA)En este post te explicamos las claves de los requisitos y normativa de importación de alimentos en Estados Unidos.

En primer lugar, debemos aclarar que la FDA regula la entrada de productos farmacéuticos, vacunas, dispositivos médicos, cosméticos, biológicos, medicamentos y alimentos para animales. Su oficina en Europa se encuentra situada en Bruselas, aunque todos los procedimientos están centralizados en EEUU.

Además, dependiendo del producto, puede que también debamos tener en cuenta a otro organismo. Por ejemplo, el Departamento de Agricultura (USDA), que regula parte de los alimentos relacionado con aves, carnes o alimentos que llevan más de un 2% de cárnicos.

Requisitos de importación 

Requisitos - Normativa - Importación

Todos los alimentos importados deben cumplir con los mismos requisitos que los productos fabricados en los Estados Unidos.

En las últimas décadas, los hábitos del consumidor estadounidense han cambiado. Ahora demanda alimentos nutritivos y saludables. Así que el bienestar es un factor primordial para la elección y se prefieren los alimentos naturales y libres de grasas. 

Además, también existen nuevas exigencias como la sensibilización con el medio ambiente. En concreto, con la no utilización de productos químicos o con la menor cantidad posible de sustancias añadidas.

Para cumplir con la normativa debemos considerar los siguientes requisitos básicos. Sin embargo, hay que destacar que éstos pueden variar de acuerdo a la naturaleza del producto:

    • Inocuos.
    • Libre de contaminación microbiana, química, suciedad, otra.
    • Producidos bajo buenas prácticas de agricultura.
    • Cumplir con las reglas y procedimientos administrativos requeridos.
    • Etiquetados apropiadamente.

Normativa de Etiquetado

Los exportadores deben asegurar que sus productos cumplan con la etiqueta necesaria exigida. Igualmente, deben incluir especificaciones para la etiqueta frontal y trasera, y las excepciones derivadas de los distintos tamaños y exigencias. Los ingredientes y colores deben aparecer con su nombre usual ya aprobado.

Entre los requisitos generales en la normativa de importación de alimentos en Estados Unidos está que la etiqueta debe estar escrita inglés. No obstante, puede ser bilingüe si toda la información está en ambos idiomas. También es necesario que las medidas sigan el sistema métrico estadounidense y que la información nutricional siga el formato “nutrition facts”.

En concreto, la información obligatoria que debe llevar todo producto en sus etiquetas es la siguiente:

    • Identidad del alimento.
    • Listado de ingredientes.
    • Nombre y dirección de la empresa o negocio.
    • Información nutricional.
    • Contenido neto.
    • Información de alérgenos.
    • Información relevante.

Colorantes y aditivos permitidos

Los ingredientes, aditivos y colorantes que contengan los productos deben estar aprobados por la FDA. Si un ingrediente o aditivo del producto no estuviera en el listado se puede solicitar su inclusión. Pero el proceso lleva tiempo ya que es necesario que se realicen análisis, pruebas de laboratorio, entre otros. 

Según la normativa, entre los colorantes prohibidos tenemos:

    • Alcaneta
    • Carbonato de Calcio.
    • Negro carbono.
    • Tinta de Orchilla
    • Cloruro Férrico.
    • Sulfato Ferroso.
    • Cártamo.

Proceso de Importación 

Requisitos - Normativa - Importación

En primer lugar, el importador presenta una notificación de entrada de los productos a la aduana de Estados Unidos, que a su vez lo notifica a la FDA.

En segundo lugar, la FDA determina si el envío puede admitirse y si es necesario examinarlo. Si la FDA no realiza la inspección deben pagarse los aranceles correspondientes y el producto ya puede comercializarse en EEUU. En este punto tenemos dos situaciones que se podrían presentar:

  • Si la FDA decide inspeccionar la partida, se toman muestras para realizar pruebas y la parte responsable deberá retener el envío en una bodega y mantenerlo sin alteraciones hasta ser contactado por la FDA. Tras la revisión, si todo está en regla, el envío se libera para su distribución una vez se hayan abonado los aranceles.
  • Si los productos no cumplen con los requisitos establecidos, la FDA emite un aviso de detención y audiencia y el importador puede solicitar el reacondicionamiento del producto. Si se niega la entrada de los productos, se solicita al importador que los re-exporte o destruya.

Ley contra el Bioterrorismo

Requisitos - Normativa - Importación

Esta ley es especialmente importante en los requisitos y normativa de importación de alimentos a Estados Unidos. Esta ley surge por la necesidad de evitar ser el blanco de ataques terroristas a través de los alimentos importados. De acuerdo a esta ley se debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Registro de instalaciones alimentarias: Las instalaciones donde se procesen, empaquen o distribuyan los alimentos deben estar registradas en la FDA. Además, se debe notificar previamente sobre el embarque de los alimentos que se desea exportar a EEUU, de caso contrario no pasarán al sistema electrónico de la FDA. Este registro es gratis, se puede hacer a través de la página de la FDA y se necesita indicar un agente en los EEUU. Debe ser actualizado cada dos años y solo se crea uno nuevo la instalación cambia de dueño o se muda.
  • Establecimiento y mantenimiento de registros: Estos registros son necesarios para identificar la fuente de origen y destino de los alimentos y son de obligado cumplimiento para los fabricantes o procesadores, empacadores o los que llevan a cabo las operaciones de almacenamiento. Es importante tener en cuenta que este requisito se aplica a todas y cada una de las instalaciones, no a empresas en conjunto.
  • Detención administrativa: La FDA tiene la potestad de detener inmediatamente cualquier alimento que considere sospechoso o que constituya una amenaza.

Si quieres más información sobre requisitos y normativa de importación a Estados Unidos puedes ampliarla en este enlace de US Customs and Border Protection.

Por último, si te interesan estos temas, puedes encontrar más posts relacionados con los Negocios Internacionales en nuestro blog!

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Autor: Gloria Andia del Carpio.

Optimizado por: Adrián Pérez.

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